赴美前,了解一下美國的醫保計劃及社會福利

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樓主 2020-12-05 10:45:02
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美國川普(特朗普)政府與國會正在為最終敲定新的醫保計劃展開緊密合作。醫保方案中的福利計劃,即低收入者健保(Medicaid)及老年人健保計劃(Medicare),同樣受到關注。美國的醫保及社會福利興起于上世紀30年代的經濟大蕭條時期,之后在60年代迅猛發展。近年,聯邦政府向地方的撥款中,醫保福利補貼已經占全部撥款的55%,達到3344億美元。


巨大的醫保開支在政府預算中常年居高不下,成為歷任美國政府面對的一道難題。冰凍三尺,非一日之寒。解讀這種局面的形成,還要從它的起源開始談起。


經濟大蕭條 促使聯邦福利大發展


發生在上世紀30年代的經濟大蕭條讓美國經濟陷入前所未有的困境。1929~1933年間,美國失業率高漲到25%,工業產值下降了50%,股市資產損失一半以上,成千上萬家銀行倒閉,國內生產總值縮減四分之一。


在如此強大的經濟困境中,當時的美國聯邦政府為讓美國盡快走出大蕭條,與各州政府展開了前所未有的廣泛合作。聯邦向地方的資助款項,就此拉開了序幕。


經濟大蕭條之前,聯邦政府很少向地方提供經濟及社會福利方面的援助金。大蕭條時期,羅斯??偨y通過“新計劃”(New Deal)項目,在就業、住房、社會保障、房貸、工業復蘇及公共服務等10大領域,向地方政府提供了廣泛的資金援助。羅斯福政府對醫療保險的設想,也在此時出爐。


上世紀60年代,聯邦對地方撥款在約翰遜(Lyndon Johnson)總統任期內,繼續增長和擴大,聯邦政府在全美的地位也進一步提升。向低收入者提供的健康補助(Medicaid)、向老年人提供的健康保險(Medicare)以及學生營養補助項目,就始于約翰遜總統時代。


隨后,聯邦為進一步擴大國民接受教育的平等機會,在1965年通過了《小學及初中教育法案》、《高等教育法案》及《學齡前教育計劃》。之后,聯邦向地方的福利撥款逐步擴大和延伸。


1960年至2014年期間,聯邦向地方撥款額由最初的70億美元,增至6080億美元,即在54年中,聯邦撥款增長了85倍。


在1972至1986的14年中,聯邦政府向州、縣、市、鄉鎮政府的撥款,總計達到850億美元。


自1990至2014年,聯邦向地方的健保撥款由438億美元猛增至3200億美元,占到全部撥款額的一半以上。


2014年美國聯邦政府向地方財政撥款中,55%的款項用于醫保事業,達到約3344億美元。(國會研究服務)


聯邦撥款的主要形式


從歷史上看,聯邦政府向地方的撥款最早可追溯到18世紀。在美國《憲法》誕生之前,聯邦政府根據《聯邦法》(Articles of Confederation)向地方財政提供附帶條件的撥款和援助。這樣做,一方面可以使聯邦參與和支援地方的建設,另一方面也使地方通過滿足聯邦的撥款條件,協助聯邦政府推動國家的政治和經濟發展。


在19世紀前半葉,即《憲法》被確立以后,聯邦政府主要通過向各州贈予聯邦所有的土地,推動聯邦在全國的道路、鐵路、橋梁及運河等基礎設施上的全面發展,以及帶動移民、國內貿易、郵政服務和軍人及軍事設備的轉移和重新部署。


進入19世紀以后,聯邦向地方提供的土地贈予逐漸被來自聯邦的現金撥款代替,并逐漸成為聯邦撥款的主要形式。


為了確保聯邦撥款達到??顚S?、確實為促進全美的公共政策實施、民生和經濟發展起到作用,聯邦向地方的撥款,幾乎全部附帶了條件,并可以分為兩類:“專項撥款”(Categorical Grants)和“定額撥款”(Block Grants)。


在專項撥款中,聯邦政府要求地方必須按照聯邦的要求,在指定項目中使用款項,不得將款項用于其它領域。并且,地方政府在使用這種撥款時,要在績效和財務記錄方面,接受聯邦政府的監督。同時,在接受專項捐款時,聯邦通常要求地方政府對同一個項目,追加一定數額的地方撥款。


最具代表性的聯邦專項撥款包括健保撥款和食品券福利撥款。


相對于專項撥款,聯邦提供的“定額撥款”對地方使用款項的要求,較為簡單和寬松。例如與《勞動力投資法》(Workforce Investment Act)有關的聯邦撥款,主要用于地方政府向年輕及成年勞工提供職業培訓,協助他們獲得更高薪的工作。與《地面交通計劃》(Surface Transportation Program)相關的聯邦撥款,主要用于州及地方政府維護和改善交通及基礎設施。對于以上兩項定向撥款,聯邦對地方政府使用款項時的要求和監督相對寬松。


專項撥款與定額撥款的另一個最大區別在于,聯邦對專項撥款沒有上限的規定;而對定額撥款,通常有上限的要求。


由于聯邦對專項撥款的監督和控制力更強,在2014年聯邦對地方提供的1099項撥款中,專項撥款數量達到1078項,定額撥款數量只有21項。


控制醫保支出的潛在途徑


由于定額撥款擁有上限,為減少聯邦預算赤字,前里根總統及現任國會眾議院議長瑞安(Paul Ryan)都主張增加這種類型的撥款,減少專項撥款數量。


特別對于健保方面的巨額撥款,瑞安多次提出向地方提高有上限的定額撥款,取代專項撥款的不封頂的做法。如果能實現這種做法,據瑞安預估,國會可以在10年中,減少7320億美元的撥款支出,從而為減少國會赤字提供有效幫助。


通過高稅收、高福利,減少貧富懸殊的做法,并不被資本主義社會所熱衷,也不是美國保守派人士的選擇。美國國會前議長金里奇在解讀川普政府的文章里多次提到,川普要做的就是打破這樣的局面,努力提升美國就業水平,以此帶動人民生活水平的提高和經濟的發展,而不是讓人們從福利中找希望。


來源:網絡





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